La gente de Darién: Erasmo de León

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Les presentamos a Erasmo De León, un herrerano del pueblo de Ocu que llegó a Darién en el 2001 para ser docente en la Escuela Marañón de Aguas Claras y acompañar a su padre en la producción de su finca. Hacía varios años que viajaba a Darién durante el verano hasta que se convenció de quedarse definitivamente junto a su futura esposa con quien ahora tiene una niña y un niño, ambos defensores de la naturaleza y el jaguar. Entre clase y clase, su esposa y él comenzaron a estudiar la carrera de turismo agroecológico en el Centro Regional Universitario de Darién (CRUD) de la Universidad de Panamá en Villa Darién durante el fin de semana para terminar dedicándose después de unos años al turismo rural comunitario. Si bien comenzaron con la idea de establecer una cooperativa, no consiguieron adeptos al proyecto y terminaron estableciendo una agencia de turismo llamada Ecotour haciendo giras a comunidades como Puerto Lara, La Palma, Mogue, Garachiné, La Chunga y Playa Muerto. Pero lo importante del turismo que ellos hacen es que es un turismo que involucra a todos los actores locales: los tours, los guías, porteadores, hospedaje, comida, son todos servicios brindados por las comunidades cuando llevan turistas. Incluso se involucran preparando y capacitando gente local para mejorar sus servicios y en la importancia de conservar el medio que los rodea. Esto permite generar actividades económicas en las comunidades que sean más amigables con el bosque y valore las especies y su hábitat. La necesidad de cuidar el medio ambiente y  generar actividades productivas sostenibles también le despertó la necesidad de convertir la finca de su padre en una finca ecológica, recuperando parches de bosque y evitar el avance de la frontera ganadera. Los resultados lo sorprendieron: huellas de jaguar se encontraron en su finca y allí comenzó el trabajo con Yaguará Panamá colocando cámaras trampa. Esta finca se está convirtiendo ahora en una finca modelo en Darién y en el país con medidas anti-depredación de jaguares y para expandir la voz de protección del rey de la selva.

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